Caractérisation de l’argile à Opalinus

Le levé détaillé des  fronts d’excavation
Le levé détaillé des fronts d’excavation contribue lui aussi à la caractérisation de la roche

La caractérisation de l’argile à Opalinus consiste à examiner les propriétés hydrogéologiques, géochimiques et géomécaniques de l’argile à Opalinus. Ce faisant, nous nous intéressons tout particulièrement aux processus d'écoulement et de transport des solutés ainsi qu'aux mécanismes de déformation. Nous réalisons des expériences pour mesurer les paramètres correspondants comme la conductivité hydraulique, les coefficients de diffusion et les propriétés thermiques. L’hétérogénéité des paramètres joue ici un rôle prépondérant, de même que l’influence de la stratification (anisotropie). Autre élément essentiel: la zone de déconfinement due à l'excavation, en anglais "excavation damaged zone" (EDZ). Il s’agit en particulier de trouver une explication au phénomène d’auto-cicatrisation des fractures dans les parois de la galerie.